Le mensonge par omission dans la couverture de la famine à Madagascar

ABC News est l’un des nombreux médias à rendre compte de la crise liée au climat qui a laissé plus d’un million de personnes dans un besoin désespéré de nourriture en raison d’années de sécheresse à Madagascar.
 

La crise alimentaire à Madagascar

Dans le contexte des réunions sur le changement climatique qui se tiennent à Glasgow dans le cadre de la COP26, le Programme alimentaire mondial des Nations unies nous informe que la première famine mondiale due au changement climatique pourrait se produire à Madagascar.

« La faim sévère a touché plus de 1,1 million de personnes et 14 000 d’entre elles sont à deux doigts de la famine, » nous dit le rapport du 2 novembre. Et le nombre de personnes en situation de famine devrait doubler, selon le rapport. Le rapport mentionne également les températures exceptionnellement élevées, les déficits pluviométriques, les sécheresses et les mauvaises récoltes de ces dernières décennies.

Ce que le rapport omet de mentionner, c’est la croissance spectaculaire de la population malgache au cours des cinq dernières décennies. S’il énumère certaines activités de renforcement de la résilience à long terme qui sont mises en œuvre pour aider la nation insulaire à s’adapter au changement climatique, comme l’accès à l’eau, la reforestation, la stabilisation des dunes de sable et les systèmes de micro-assurance en cas de mauvaises récoltes, la stabilisation de la population est passée sous silence.

À quelle vitesse la population de Madagascar augmente-t-elle?

 

En cinquante ans, de 1970 à 2020, la population de Madagascar est passée de 6,6 millions à 27,6 millions d’habitants. Une augmentation de 21 millions de personnes vivant principalement de l’agriculture de subsistance pourrait-elle avoir un impact sur la sécurité alimentaire? On ne le dirait pas en lisant le rapport du Programme alimentaire mondial.

Et il n’y a pas que le PAM. Dans un article récent, le Fonds mondial pour la nature décrit la « tempête parfaite » de conditions qui affligent Madagascar, mais le mot « population » n’est mentionné que pour dire que 75% des Malgaches vivent avec moins de deux dollars par jour. L’article ne demande pas si les Malgaches s’en sortiraient mieux si leur île n’était pas soumise à une pression démographique aussi extrême.

Madagascar a perdu environ 80% de ses forêts originelles où vivent 90% de ses espèces endémiques. L’agriculture sur brûlis, la production de bois de chauffage et de charbon de bois pour les feux de cuisson, le surpâturage et l’élevage, ainsi que l’exploitation forestière illégale et l’extraction de pierres précieuses menacent son patrimoine naturel unique. Pourtant, le DAES des Nations unies nous dit que la population de Madagascar, qui était de 25,6 millions en 2017, devrait atteindre 35,6 millions en 2030, 53,8 millions en 2050 et 98 millions en 2100. Quelqu’un se demande-t-il ce que fera une nouvelle croissance démographique sur une île déjà soumise à un stress hydrique et largement déboisée? Accuserons-nous encore le changement climatique et ignorerons-nous la croissance démographique en 2100? Ou Madagascar aura-t-elle été soumise à l’un des contrôles de réalité de la nature avant que de tels chiffres ne soient atteints?

Croissance démographique et changement climatique

Certains climato-sceptiques affirment que l’accent mis sur le changement climatique n’est qu’un outil permettant aux socialistes et à leurs alliés d’attaquer le capitalisme occidental. La part du lion accordée au changement climatique par rapport à tous les autres problèmes environnementaux apporte de l’eau à leur moulin. Nous savons que le climat change depuis qu’il existe une planète Terre, bien avant que notre espèce Homo sapiens ne se qualifie elle-même de « sage ». Parmi les facteurs non anthropiques qui influencent le climat figurent l’activité solaire, l’activité volcanique, l’orbite excentrique de la Terre et les changements de son axe de rotation (cycles de Milankovitch). Nous savons également que les humains ont vécu plus d’une fois dans le passé sous un climat changeant.

Mais jamais auparavant 8 milliards d’humains n’ont vécu dans un climat changeant. Jamais auparavant, 8 milliards d’humains ne s’étaient disputés la terre et les ressources entre eux et avec d’autres êtres vivants. Jamais auparavant la Terre n’avait eu à supporter les perturbations et à absorber les déchets de 8 milliards d’humains. Et étant donné que nous, les 8 milliards d’êtres humains, déforestons, surpêchons, chassons trop, broutons trop, puisons dans les aquifères, détournons, endiguons et extrayons l’eau des rivières, polluons l’air, la terre et l’eau, et mutilons la surface de la Terre par l’extraction des ressources, pouvons-nous même affirmer que le changement climatique est notre plus gros problème?

Dans un article intitulé « Climate refugees or overpopulation escapees, » Philip Cafaro soutient que la majorité des « réfugiés climatiques » prévus sont en fait des « réfugiés de la surpopulation. » Lorsque les pays et les régions deviennent énormément surpeuplés, les gens sont poussés à migrer. Les Philippinesl’Égypte et Haïti, par exemple, ont tous « exporté » environ 10 % de leur population. Le Canada, qui est depuis des décennies un chef de file en termes d’accueil d’immigrants par habitant, figure également parmi les leaders en matière d’émissions de GES par habitant. La forte consommation d’énergie est en partie « intégrée » au climat froid du Canada et aux longues distances. En moyenne, les immigrants au Canada, provenant pour la plupart de pays plus chauds et plus pauvres que le Canada, multiplient par quatre leurs émissions de gaz à effet de serre. Ce qui soulève la question suivante: Si une personne de Madagascar devait immigrer au Canada en tant qu’ « échappé de la surpopulation » et augmenter ses émissions de GES de 0,12 à 18,6 tonnes par an, ces émissions considérablement accrues devraient-elles être ajoutées au total du Canada ou à celui de Madagascar?

Le mensonge silencieux:

Les activistes climatiques ignorent également la contribution de la surpopulation au changement climatique par d’autres moyens. L’agriculture est à l’origine d’environ 80% de la déforestation tropicale, souvent, comme à Madagascar, par le biais de la culture sur brûlis. Les arbres sont des réserves très efficaces du CO2 et leur disparition au profit de l’agriculture ou d’autres utilisations réduit la capacité mondiale de séquestration du carbone. Si nous demandons aux riches de réduire leurs émissions, est-il juste de demander aux pays pauvres de réduire la taille de leurs familles? On dit souvent que ce n’est pas le nombre réel de pauvres qui contribue au changement climatique, mais le nombre de personnes qui augmentent leur consommation en s’enrichissant. C’est un argument fallacieux, car les pauvres dont les besoins fondamentaux ne sont pas satisfaits n’ont aucun moyen d’améliorer leur sort autrement qu’en consommant davantage. Plus le nombre de personnes qui sortent de la pauvreté est élevé, plus leur consommation d’énergie et de ressources est importante.

L’impact de l’humanité sur le changement climatique n’est que l’un des nombreux symptômes d’un trop grand nombre de personnes consommant trop de ressources et produisant trop de déchets. Mais nous nous concentrons essentiellement sur ce seul symptôme et non sur la cause sous-jacente: les presque 8 milliards d’entre nous qui augmentent de plus de 80 millions chaque année. C’est ce que feu Al Bartlett, empruntant à Mark Twain, appelait le « mensonge silencieux. » Le mensonge silencieux est raconté au sommet COP26, à la plupart des conférences internationales, par le Programme alimentaire mondial, par les gouvernements et par la plupart des organisations environnementales.

Le Programme alimentaire mondial met en garde contre une famine due au climat à Madagascar, mais n’a jamais parlé d’une famine due à la population, ni pour Madagascar, ni pour aucune des crises alimentaires de ces dernières décennies. Il est temps de revoir ce que le très décrié Malthus a dit il y a longtemps, à propos du « pouvoir de la population » qui écrase « le pouvoir de la terre de produire des moyens de subsistance pour l’homme. »

Impliquez vous avec l’ICP
Cordialement,

Madeline Weld, Ph.D.

Présidente, Institut canadien de la population
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