La croissance démographique et le changement climatique

Crédit photo: Joel Pett, caricaturiste lauréat du prix Pulitzer
Au cours du mois qui s’est écoulé depuis notre dernier communiqué, environ 40 millions de personnes dans l’ouest des États-Unis ont été mises en garde contre une vague de chaleur de longue durée, tandis que les habitants du sud-ouest des États-Unis sont aux prises avec une grave sécheresse, qui, selon certains scientifiques, pourrait se reproduire jusqu’à cinq fois avant la fin de l’été. Les climatologues affirment que la chaleur et la sécheresse font partie d’une boucle de rétroaction renforcée par le changement climatique et que, bien qu’il y ait toujours eu des vagues de chaleur, des sécheresses et des feux de forêt, le changement climatique aggrave ces événements.

Nous avons également appris que la glace de mer arctique, qui modère le climat mondial, s’amincit deux fois plus vite que ce que les chercheurs pensaient auparavant. La région arctique se réchauffe désormais trois fois plus vite que la planète.

Entretemps, le gouvernement chinois a récemment modifié sa politique des deux enfants, qui est passée à trois, après que son recensement, publié en mai, a montré que sa population avait augmenté à son rythme le plus lent depuis des décennies. Étant donné que la Chine a mis en œuvre la politique parfois draconienne de l’enfant unique parce qu’elle s’inquiétait de sa forte population, il semble étrange qu’elle adopte un point de vue aussi négatif sur la diminution du taux de croissance démographique. Pourtant, nous continuons à voir de plus en plus de reportages dans les médias sur les dangers du déclin démographique. Compte tenu de l’impact désastreux que la population humaine actuelle de près de 7,8 milliards d’habitants, en constante augmentation, exerce sur les écosystèmes et les ressources naturelles de la planète, cette politique ne fera qu’aggraver la situation. Heureusement, certains commentateurs ont récemment adopté une vision positive du déclin de la population, dont celui-ci, publié par Project Syndicate.

Il est peut-être ironique qu’avec tout le stress écologique que la population humaine croissante fait peser sur la planète, un sommet crucial des Nations unies sur la faune sauvage – le plus grand sommet sur la biodiversité depuis dix ans – continue d’être reporté, en raison des effets de la pandémie actuelle. Le sommet devait initialement avoir lieu en octobre dernier, mais il a été reporté deux fois en raison de la pandémie du coronavirus et pourrait être reporté une troisième fois, ce qui a fait dire à l’un des coprésidents du sommet que “Le monde manque de temps pour parvenir à un accord ambitieux visant à enrayer la destruction du monde naturel.”

Et bien sûr, il a raison. Alors que nous nous trouvons dans la sixième extinction de masse, notre population mondiale devrait atteindre 10 milliards dans seulement 36 ans. Quelle que soit l’origine du coronavirus qui continue à faire des ravages dans le monde, notre marraine Jane Goodall a raison de noter que: “En ne respectant pas le monde naturel, et en forçant les animaux à se rapprocher de l’homme, [nous facilitons] le passage d’un agent pathogène de l’animal à l’homme.”

Alors que de nombreuses organisations environnementales hésitent à faire le lien entre la croissance de la population humaine, la dégradation de l’environnement et le changement climatique, l’ICP et ses organisations sœurs (Population Media Center, Population Matters et Sustainable Population Australia) tirent la sonnette d’alarme depuis un certain temps. Notre parrain, le Dr. Bill Rees, a récemment parlé avec beaucoup de pertinence du problème du dépassement et de la condition humaine devant l’Association canadienne du Club de Rome. Si vous n’avez pas encore vu la vidéo, nous vous encourageons à la regarder et à la partager avec votre communauté.

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